Acqua su Europa, luna di Giove

Su Europa sembra esserci acqua: che sia il segno della presenza di vita?

Acqua su Europa, luna di Giove

Che ne dite di un bel viaggio su Europa? No, non il continente, ma una luna. Precisamente la luna di Giove. La NASA ha adocchiato Europa, la più piccola delle quattro lune di Giove dopo Io, Callisto e Ganimede e ha ottenuto dal governo statunitense i finanziamenti per preparare la spedizione: 30 milioni di dollari stanziati per il 2016 e 255 milioni per i prossimi 5 anni. La missione, chiamata “Europa Clipper”, non è affatto una semplice esplorazione per ammirare le bellezze del sistema lunare gioviano, ma ha uno scopo ben preciso e molto più serio: verificare la presenza di vita su questa luna. Pare che Europa abbia infatti una caratteristica fondamentale che la rende, per così dire, “abitabile”: la sua superficie è coperta da uno strato di ghiaccio, sotto il quale gli astronomi ritengono esista un immenso oceano di acqua allo stato liquido, scaldata dall’interazione con Giove. Una sonda attrezzata con strumentazioni speciali studierà la superficie ghiacciata e lo strato sotto di essa per scovare forme di vita microbiotica. Visiterà poi anche il pianeta Giove e le altre sue tre lune.

L’emozione nel sentire queste notizie è sempre molto forte, anche se di viaggi nello spazio se ne sente parlare piuttosto spesso. Non vediamo l’ora di conoscere il resoconto della missione e di ammirare le immagini che ci porteranno dallo spazio!

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