Addio alle foreste della California

In California nei ultimi 90 anni si è perso il 50% dei grandi alberi

Addio alle foreste della California

In California nei ultimi 90 anni è stato perso il 50% dei grandi alberi. Nel futuro dovremmo dire "addio" alle maestose foreste della California.
Tra le cause stress idrico, disboscamento ed incendi. "Lo stato americano ha perso la metà dei suoi grandi alberi dal 1930 ad oggi", a pubblicarlo è Proceedings of the National Academy of Sciences, che sottolinea come, "la nuova ricerca ha rilevato che negli ultimi 90 anni, il numero di alberi più grandi di due metri di diametro è diminuito del 50% in oltre di 120.000 chilometri quadrati di foreste della California". Purtroppo nessuna area è rimasta immune al fenomeno: tutte le zone, dalla costa settentrionale alle montagne della Sierra Nevada, passando per la San Gabriels Valley sopra Los Angeles sono state colpite. Per alcune addirittura il tasso di "scomparsa" è arrivato a toccare quasi il 75% (zone della California meridionale). "Molti fattori hanno contribuito al declino dei grandi alberi: malattie, siccità, disboscamento, crescita edilizia nei boschi e incendi", ha detto Patrick McIntyre, ecologo presso il Department of Fish and Wildlife ed autore principale dello studio. "Ciò che risalta è che questo declino è registrato in tutto lo stato. Le foreste sono sempre più dominate da piccoli alberi".
Anche i cambiamenti climatici hanno giocato un ruolo cruciale nel fenomeno. Negli anni '20 e '30, i ricercatori hanno documentato un crollo diffuso di grandi alberi anche in zone protette da disboscamento e sviluppo: la perdita di grandi alberi è stata maggiore nelle zone in cui gli alberi avevano sofferto il deficit idrico più alto. Secondo gli autori dell'analisi, gli alberi ad alto fusto sembrano infatti essere più vulnerabili alle carenze di acqua a causa probabilmente del loro sistema idraulico interno che pompa acqua dalle radice alle foglie.
Un risultato che suscita non poche preoccupazioni considerando che entro il 2100 l’aumento della temperatura media dello stato potrebbe incrementare lo stress idrico generale di oltre il 30%.

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